jueves, 17 de agosto de 2017

Boateng: "Me siento preparado para ser el delantero del Levante UD"

Muchas esperanzas quedan depositadas en el nombre de Emmanuel Boateng. El Levante anunciaba en el día de ayer la contratación del joven delantero ghanés, quien se convierte en la apuesta más alta económicamente hablando de la 'era Tito'.

-Presentación de Boateng (@Jorge Ramírez / Levante UD)-
Con las palabras de agradecimiento de Quico Catalán al Moreirense y al propio jugador arrancaba su presentación en la sala de prensa del Ciutat de Valencia. Una operación que abarcó varias semanas de negociaciones y que ve cumplido uno de los grandes objetivos de la dirección deportiva para reforzar dicha posición.

"Me encuentro muy bien con el equipo. Creo que somos un grupo muy unido" intervenía Boateng en el turno de preguntas. Sus sensaciones eran positivas en estas primeras horas en Valencia y estaba mentalizado con el objetivo del Levante, el mantenerse en primera división pero también intentar luchar por mirar más allá con metas mayores.

En un puesto en que tendrá dura competencia con Álex Alegría, con Roger cuando se recupere y con muy posiblemente otro nuevo fichaje en los próximos días, él estaba preparado para asumir la responsabilidad de ser el delantero del Levante UD. "No es presión, para mí es un privilegio ser el segundo fichaje más caro de la historia del club" añadía.

Boateng, que el pasado curso liguero anotó siete tantos con la camiseta del conjunto del Moreirense y con el que había jugado los tres partidos del inicio de la competeción lusa, no se marcaba una cifra de goles pero sí el trabajar al máximo día a día para ofrecer su mejor rendimiento y convencer al míster.


El Levante ya cuenta con capitanes y con Bardhi

Más de dos meses después, desde el último partido contra el Huesca de la pasada temporada, la plantilla del Levante por fin volvía a pisar el Ciutat de Valencia. No estaba previsto que así fuera en el planning semanal inicial, pero un cambio en la agenda ha llevado a realizar la sesión matinal en este escenario.

-Foto: Visita a la Basílica (@Jorge Ramírez / Levante UD)-
El estadio ha estado un verano más en proceso de remodelación, tanto en labores de mantenimiento del césped como en la fachada exterior. Esta ha cambiado su habitual color gris de los últimos años por un azul más alegre y representativo del propio Levante, además de las lonas gigantes que ya estaban siendo colocadas.

En lo deportivo, Muñiz sigue contando con buenas noticias. Si días atrás Chema comenzaba a ejercitarse con máscara facial por una rotura ósea, hoy Bardhi ha regresado al trabajo con el resto del grupo. El futbolista macedonio, una de las sensaciones de la pretemporada, se retiraba en el último compromiso no oficial contra el Elche sufriendo una lesión muscular de grado uno, de la que ha evolucionado favorablemente. De esta manera, su presencia en el primer encuentro liguero contra el Villarreal está casi asegurada.

Una vez concluida dicha sesión, la expedición levantinista se trasladaba a la Basílica para hacer la habitual ofrenda a la Virgen de los Desamparados. Un acto en que también se estrenaban oficialmente los cuatro capitanes para la presente campaña: Pedro López, Verza, Morales e Iván López. De esta forma, el lateral de Torrent repetirá como líder sobre el terreno de juego por segundo año consecutivo.


Lista de dorsales definitivos

En la mañana de este jueves también se han dado a conocer la relación del listado definitivo de dorsales para la temporada 2017/18, en la que hay que destacar algún cambio. El más significativo ha sido el de Chema, quien pasará a portar el seis a su espalda. En cuanto a las nuevas altas, Doukouré (5), Bardhi (10), Ivi (14), Álex Alegría (17), Lukic (20), Boateng (21) y Luna (22) han tenido clara su elección.

Emmanuel Boateng: La sonrisa del verdugo

Con esa sonrisa pícara que delata a los asesinos del balompié y que tanto hace temer a los guardametas y zagueros rivales, Emmanuel Boateng aterriza en Valencia tras una negociación intensa y velada que llevó al Levante a un esfuerzo notable en lo económico y superlativo en lo emocional para convencer a un futbolista por el que suspiraba desde Nantes el venerado y laureado Claudio Ranieri. Una pieza versátil y diferente para el frente de ataque que promete cumplir con las ilusionantes expectativas vertidas en su figura por parte de la secretaría técnica.

-Boateng celebra un tanto con el Moreirense-
Nacido en Accra en mayo de 1996, Boateng dio sus primeros pasos como futbolista en las calles de la capital de la Costa del Oro. Sus buenas dotes futbolísticas no pasaron desapercibidas en una ciudad que, durante la década de los noventa, crecía tecnológicamente a pasos agigantados con motivo de la continua explotación e inversión extranjera, a la par que se generaba, desafortunadamente, una brecha socioeconómica que hoy día mantiene la sobrepoblada urbe ghanesa. 

En medio de todo este proceso de cambio y fruto de la consciencia poblacional, cultural y social del país, el Charity Stars FC fue fundado en 1992 por el reverendo Abraham Owusu Amoah con distintos objetivos. Registrado en Reino Unido como agencia caritativa, su principal meta era la de estrechar esas diferencias estamentales y permitir la inserción de las personas más desfavorecidas utilizando el deporte, en este caso el fútbol, como vía principal. No se trataba de descubrir talentos y de exportar grandes nombres, sino de simplemente salvar las vidas de niños huérfanos o en situación de grave exclusión social. Emmanuel era uno de estos jóvenes. 

-Boateng (rojo) junto a amigos de Charity Stars-
Tras varios años enrolado en las filas del Charity Stars, el Río Ave portugués decidió apostar de pleno por este joven talento y le incorporó a su proyecto con tan solo 17 años de edad. Debutó con el primer equipo verdiblanco en un partido de Supercopa frente al Benfica y la temporada de su estreno con la escuadra lusa disputó trece encuentros en los que únicamente consiguió anotar una diana. 

Su rol en el combinado portuario no fue decisivo y sus actuaciones denotaban ese punto de inmadurez y falta de adaptación que, no obstante, dejaban entrever un potencial más que extraordinario. Así lo entendieron los emisarios y representantes del Moreirense, club que abordó con entusiasmo su contratación. La entidad de Minho desembolsó una suma próxima al millón de euros por sus servicios y, tras dos temporadas como arlequinado, el balance se puede calificar de más que satisfactorio. En aproximadamente medio centenar de envites, Boateng rubricó nueve tantos y se convirtió en la gran referencia ofensiva de los suyos. Además, compartió vestuario durante una temporada con un viejo conocido de la afición levantinista como Rafa Martins.

-Diego Ivo celebra un gol con Boateng (frente)-
Las referencias del brasileño, a buen seguro, han sido determinantes para el aterrizaje de Emmanuel en Orriols. De menuda estatura pero con una complexión atlética asombrosa, Boateng se presenta como un ariete rápido, incisivo y desequilibrante. Un perfil diferente de atacante que recupera la esencia de algunas apuestas del pasado y que, pese a tener que mejorar en aspectos como la definición, el posicionamiento o la asociación, domina registros primordiales como el ataque de los espacios, los movimientos entre centrales, las caídas a los costados o el juego aéreo. Y es que, pese a sus 175 cm de altura, Emmanuel es capaz de mediante su portentoso y llamativo salto pelear con los centrales más feroces en esta faceta del juego. Una apuesta de futuro, enfocada al presente, que a buen seguro hará las delicias de una hinchada deseosa de compartir esa pícara y endiablada sonrisa de todo buen verdugo del área. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

Lukic: "El Levante quería que viniese y me siento bienvenido"

Despacito y con buena letra. La plantilla del Levante va tomando forma y está a punto de completarse cuando quedan cinco días para el arranque de la temporada oficial. Sasa Lukic ha sido otro de los refuerzos trabajados en silencio por la secretaría técnica y que en la jornada de ayer anunciaban su oficialidad.

El futbolista serbio tenía su puesta de largo este mediodía en el Palco Executive del Ciutat de Valencia. Lukic, con ayuda de una traductora, explicaba las razones de su llegada al Levante: "Un gran motivo es que me sentía querido aquí. Querían que viniese y me siento bienvenido. La pasada temporada estuve siguiendo al Levante, vi que ascendía y el poder estar en una de las mejores Ligas del mundo era una gran oportunidad".

-Lukic presentado con el Levante (@Eric Martín / Mundo Levante UD)-
Sobre el problema del idioma, al desconocer todavía el español, mencionó que hablaba muy bien el italiano y poco a poco iba entendiéndolo. A partir de la próxima semana, una vez encontrara alojamiento, comenzaría las clases y no pensaba que fuera ningún hándicap la comunicación de los primeros días.

"Desde que empecé a jugar a fútbol, tenía el deseo de jugar contra grandes equipos y futbolistas. Esta experiencia creo que me va a venir bien, a nivel individual y para el equipo". Futbolísticamente, a Lukic no le gustaba describirse, pero sí prometía aportar lo máximo posible para que el equipo prospere y la gente pueda conocerle. Aún así, aclaraba que podía desenvolverse en las tres posiciones de la medular, pero se amoldaría a las exigencias del entrenador.

Hablando de objetivos, en primer lugar, esperaba que sus esfuerzos sirvieran para ayudar al Levante. Luego ya pensaba en él y en poder incluso debutar con la selección absoluta de Serbia. En su primer día de trabajo, se ha sentido cómodo y como uno más de parte del equipo. "Me siento preparado para jugar el próximo partido porque había estado disputando el pasado europeo sub-21" concluía.

Por su parte, Tito atendía posteriormente a los medios de comunicación. "Con Lukic hemos cerrado una posición que era la del medio del campo. Entre ambos clubes, hemos llegado a unas condiciones internas que no pueden ser desveladas". El director deportivo le definía como un '8', centrocampista organizador y capaz de conectar con la gente de arriba o las bandas y muy completo para poder abarcar cualquiera de las posiciones, tal y como hizo mención el propio futbolista.

La idea también era que llegara otro delantero después de oficializarse la contratación de Emmanuel Boateng, sin mencionar nombres concretos. Respecto a más posiciones, estaban abiertos a cualquier posibilidad, especialmente en estos últimos días de mercado donde poder mejorar la calidad de la plantilla. Finalmente, al ser preguntado por Samu García, contestaba que el Levante está bien posicionado y en situación de espera para que resuelva su situación con el Rubin Kazan.

Emmanuel Boateng apuntala el '9' azulgrana

En un intento de perfilar un grupo joven, ambicioso y de notable talento, Tito y Carmelo del Pozo, junto al resto de su equipo, han rubricado una nueva apuesta que sigue la fidedigna línea de las últimas incorporaciones. Emmanuel Boateng, procedente del Moreirense, se ha convertido en nuevo futbolista del Levante UD. El delantero firma para las próximas 4 temporadas (más una opcional) por un montante próximo a los dos millones de euros y aterriza en Valencia con la intención de convertirse en la nueva referencia ofensiva de los suyos.

-Boateng con la camiseta del Moreirense (Zero Zero)-
A sus 21 años de edad, Boateng ya cuenta con más de dos años de experiencia en la élite. Tras su debut con el Río Ave, apenas recién estrenados los 18 años, Emmanuel ha militado durante las dos últimas temporadas en un Moreirense en el que ha ganado poco a poco peso específico y con el que ha conseguido 8 tantos en apenas medio centenar de encuentros, convirtiéndose en la máxima referencia de la escuadra portuguesa y en uno de los caramelos del mercado luso. Además, es internacional sub-20 por Ghana.

martes, 15 de agosto de 2017

Sasa Lukic: El mago de los Balcanes

-Lukic con el Partizán (Novosti)-
En pleno litigio durante la Guerra de los Balcanes, la pequeña localidad de Varna, en el distrito serbio de Sabac, vio nacer y dar sus primeros pasos al pequeño Sasa Lukic. Un menudo y coqueto pueblo de apenas dos mil habitantes que no era por entonces consciente del enorme potencial que la nueva y reciente incorporación azulgrana tenía, y por supuesto tiene, por desarrollar. Un talento innato trabajado a fuego lento y que aguarda la oportunidad perfecta para despegar de manera definitiva y convertir los deseos y promesas en fervientes realidades.

A sus 13 años, Lukic se enroló en la cantera del Partizán de Belgrado. Su crecimiento y progresión fueron tan meteóricos como llamativos en una escuela que se caracteriza por repartir clase y músculo a partes iguales. Futbolistas férreos, rocosos y con un punto de exigencia y autodeterminación admirables. Y entre ellos, sin descuidar algunos de estos factores, brotan inesperadamente talentos como Sasa. A sus 17 años, la directiva serbia no dudó en firmarle su primer contrato como profesional.

-Lukic en su etapa en Italia-
Internacional por entonces en la escuadra sub-17, el club de Belgrado optó por una cesión para otorgar a Lukic la posibilidad de encontrar los minutos que tanto necesita un futbolista de su edad. El Teleoptik fue su destino durante dos temporadas, con un resultado y un regusto agridulce: Sasa se hizo con un puesto fijo en el equipo, llegando a anotar nueve tantos en 39 encuentros. No obstante, fue incapaz de evitar, junto al resto de sus compañeros, el descenso de categoría.  

En su vuelta al Partizán, poco a poco fue adquiriendo galones progresivamente. Desde su debut en mayo de 2015 con 19 años, Lukic dio pasos de gigante hacia una titularidad indiscutible en el gigante de Belgrado, a la par que acumulando minutos y experiencia con el combinado nacional sub-21. Allí, especialmente en el Europeo de este verano que terminó con una decepcionante participación de los balcánicos, fue únicamente titular en el duelo ante España. La pareja formada por Maksimovic y Grujic contó con la plena confianza de Lalatovic, si bien ante los nuestros optó por un trivote conformado por el nuevo jugador del Valencia, Gacinovic y el propio Lukic. 

-Lukic en el Europeo sub-21-
Su increíble soltura en la medular y sus excelentes actuaciones con el Partizán despertaron el interés de numerosos clubes de Europa. Sin embargo, fue el Torino quien se llevó el gato al agua y firmó al futbolista por cuatro temporadas el pasado verano. Su primer año en Italia fue tremendamente complicado, apareciendo como suplente habitual y participando de manera residual en apenas una veintena de partidos. La escasa confianza del técnico y su difícil aclimatación obligaron a un inminente y acertado cambio de aires en forma de cesión del que el Levante ha sabido aprovecharse con astucia. Además, la presencia de  su buen amigo Nemanja Maksimovic en Valencia es un punto más que positivo a tener en cuenta en su adaptación a la ciudad.

Lukic aportará, como valor principal, una visión de juego privilegiada. Es muy inteligente y habilidoso con la pelota en los pies, sabe siempre buscar la mejor opción y ayuda sobremanera en el desarrollo fluido del juego. Se mueve con velocidad, domina la conducción y tiene capacidad de llegada desde segunda línea. Su idiosincrasia futbolística le lleva a comandar desde el centro del campo, pero es capaz de amoldarse tanto a un doble pivote como a un triunvirato de mediocentros en el que podría ser el nexo perfecto. Notable a balón parado, sus únicos puntos negativos, o más bien cuestionables, pueden ser referentes a la habituación y madurez que, por supuesto, a un brillante talento que esperemos deslumbre muchas tardes al siempre entusiasmado tendido de Orriols. ¡Bienvenido a tu nueva casa!


Sasa Lukic, cedido al Levante UD

El Levante ha anunciado oficialmente en el día de hoy a un nuevo fichaje. Se trata del centrocampista Sasa Lukic, quien viene en calidad de cedido por el Torino italiano por una temporada.

-Sasa Lukic con el Torino (@La Presse)
El joven jugador que el pasado domingo cumplió los 21 años es el broche de oro para la medular granota. Es de origen serbio, internacional en las categorías inferiores y cumple con el perfil de mediocentro organizador que deseaba la secretaría técnica.

Sasa Lukic es uno de los futbolistas balcánicos que apuntan alto de cara a un futuro próximo. Además, fue otro de los nombres relevantes en el Europeo sub-21, al igual que Bardhi, coincidiendo su combinado nacional en el mismo grupo que España y Macedonia.

Su carrera profesional se inició en el Partizán de Belgrado y el pasado verano el Torino apostaba fuerte por su contratación, donde jugó quince partidos por la dura competencia en su puesto con Tomás Rincón. Por ello, con esta cesión surge la oportunidad de que Lukic pueda seguir creciendo y acumulando minutos en una de las Ligas más competitivas.


Pepelu pone rumbo al Hércules CF

El Levante UD y el Hércules CF han acordado la cesión de una de las joyas de la cantera levantinista para la presente temporada. El joven Pepelu, tras desarrollar toda la pretemporada bajo el foco de Juan Ramón López Muñiz, pondrá rumbo al Rico Pérez para tratar de progresar en una Segunda División B que, incluso para muchos, se le queda ya algo pequeña.

-Pepelu en pretemporada (@Levante UD)-
El descenso a Tercera del filial y el overbooking en la medular del primer equipo han llevado a tomar una decisión que parece la más propicia y certera para club y futbolista. A sus 19 años, el mediocentro alicantino espera convencer al argentino Gustavo Siviero de que su papel en la entidad albiazul puede ser clave y determinante para devolver la ilusión a una afición que le espera con los brazos abiertos.

Por su parte, los futbolistas Enric Cuxart y Loren Escutia seguirán también su progresión lejos del Ciutat la próxima campaña. Ambos lo harán en calidad de cedidos en el Torre Levante y el Paterna CF, respectivamente.

domingo, 13 de agosto de 2017

Chema, en riesgo para el inicio de la temporada

Concluyó la pretemporada. Y esta ha sido excesivamente dura con el Levante, sobre todo si nos referimos a los jugadores afectados por percances físicos o lesiones más importantes. Si Roger se lesionó los ligamentos cruzados y Jason tuvo afectado el tobillo y todavía no jugó contra el Elche por precaución, la última víctima ha sido Chema.

-Chema sangrando (@Adolfo Benetó / Levante UD)-
El central de Caudete apenas duro quince minutos sobre el terreno de juego. Al ejecutarse un saque de esquina, recibía un golpe en el rostro que le hacía sangrar y le impedía continuar. A la conclusión del encuentro, los servicios médicos del Levante le hacían un diagnóstico más preciso y se confirmaba la fractura de huesos propios nasales. De esta forma y a falta de más pruebas que dictaminen el alcance preciso y si tuviera que pasar por quirófano, su presencia para el debut liguero corre serio peligro. Y en caso de jugar, tendría que hacerlo con la protección de una máscara facial.

A Muñiz se le acumulan los problemas. A falta de cerrar la plantilla con más refuerzos, cabe recordar que Róber Pier tampoco podrá disputar las dos primeras jornadas, por sanción y 'cláusula del miedo' respectivamente. En dicho puesto, no se dispone de más efectivos y salvo disponibilidad de Chema o que en las próximas horas se hiciera oficial la contratación de un nuevo defensor, probablemente a 'el doctor' le tocará innovar incrustando atrás a Jefferson Lerma -tal y como sucedió en el Martínez Valero- o apostar por otro jugador.


sábado, 12 de agosto de 2017

El Levante finaliza la pretemporada conquistando el 'Trofeo Festa d'Elx'

Con una victoria y exhibiendo buen juego en el último test de pretemporada. Así concluyeron los partidos no oficiales del Levante que, tras imponerse al Elche por dos goles, conquistaba además el 'Trofeo Festa d'Elx'.

A escasos nueve días del inicio de Liga, Muñiz ya no se anduvo con más probaturas. Alineó a tal vez su mejor once, el que perfectamente podría enfrentarse al Villarreal. Y no le fue nada mal. Pese a enfrentarse a un rival de categoría inferior, los granotas dominaron prácticamente en la totalidad del tiempo. Las asociaciones desde la línea de centrocampistas deleitaron a los presentes y pronto se vieron las primeras ocasiones, obra de Jefferson Lerma.

-Celebración del gol de Ivi (@Adolfo Benetó / Levante UD)-
Una acción desafortunada mandaba a un ensagrentado Chema a los vestuarios. Y un minuto después, la asociación entre los Iván López de la plantilla daba ventaja al Levante. Un saque largo del lateral era mal despejado por el meta José Juan y ahí, con la caña preparada, estaba el debutante Ivi para poner la puntera y aprovecharse de ello. 

Cogió más confianza el cuadro levantino y los habituales detalles y pases de calidad de Bardhi junto a las acciones ofensivas de Morales pedían su paso, ahora con pleno acierto del portero del Elche para impedir el cero a dos. Por parte del cuadro local, apenas un remate impreciso de Lolo, que se estrelló contra el exterior de la red.

El conjunto ilicitano exprimió sus fuerzas durante la segunda parte con tal de regalar un resultado positivo a su afición. Pero pronto se toparon con la cruda realidad. El veterano Nino y el joven Sory no pudieron con la rocosa defensa rival y José Juan tuvo que seguir trabajando duramente para evitar más goles de Doukouré y Álex Alegría. Pero si enfrente está Bardhi, eso ya es otra cosa. El macedonio, desde la frontal del área, volvía a transformar una falta directa y rubricaba ahora sí el segundo tanto del choque.

Acto seguido, el Elche respondía con una llegada que finalizaba en gol, el cual era mal anulado por fuera de juego. Oier también hubo de volar para mantener imbatidos sus tres palos en una acción a balón parado y un lejano chut. Además, la mala fortuna quiso que el travesero escupiera hacia fuera un testarazo de Benja. De esta forma, con los franjiverdes volcados ofensivamente aunque sin precisión, se daba por finiquitado este duelo autonómico.